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佛陀住世时,他的比丘僧团有多少人?

来源:僧伽吒经讲解网作者:时间:2023-05-25 16:06:55
佛陀住世时,他的比丘僧团有多少人?如是我闻,一时佛在王舍城耆阇崛山中,与大比丘众六万二千人俱,菩萨摩诃萨八十亿众,摩伽陀国优婆塞六十亿百千人。
佛陀住世时,他的比丘僧团有多少人?

如是我闻,一时佛在王舍城耆阇崛山中,与大比丘众六万二千人俱,菩萨摩诃萨八十亿众,摩伽陀国优婆塞六十亿百千人。

——《大乘方广总持经》

在许多佛经中,佛陀说法,动辄数万弟子,百亿听众,显然有些夸张。且不说佛当时的影响如何,全球人口总数都没有这么多。那么,历史上佛陀到底有多少弟子呢?

我们知道,佛陀35岁证道,传法45年。45年中,佛陀肯定为很多人说过法,我们这里探讨的是出家佛弟子总数,尤其是常年跟随佛陀四处传道的“常随众”总数,也就是佛陀比丘僧团的真正规模。

据《长阿含·中本起经》记载:佛陀证道后,便开始四处传道,招募他的第一批信众。事实上,此时的佛陀名不见经传,没人听说过他的名号,也极少人愿意相信他的解脱之道。

直至证道3个月后,佛陀在波罗奈国鹿野苑遇到了当初随其苦行的五比丘,并为五比丘说法,这就是著名的鹿野苑初转法轮,这就是佛陀的比丘僧团雏形。随后,佛陀在波罗奈国度化耶舍长者一家并朋党40余人,僧团规模达50人。

紧接着,佛带着50比丘僧团来到了摩揭陀国。在这里,佛完成了僧团扩招最重要的一役“度化三迦叶”:优楼频螺迦叶也就是大迦叶有弟子五百,伽耶迦叶、那提迦叶各有弟子二百五十人,总共一千人皈依。

大迦叶是当时摩揭陀国修为最高的出家人,佛陀收编三迦叶之举顿时传遍整个印度。此前僧团规模小,佛陀率诸弟子游历诸国,四处传道。随着三迦叶信众加入,比丘僧团顿时扩大,如此规模的僧团再四处游行显然是不可能的,起码后勤供给就是个大难题。加上印度的雨季时间长,僧团无法随处雨安居。

恰好摩揭陀国的频婆娑罗王愿意供养佛陀,并为比丘僧团修建传法诸地——竹林精舍(寺庙的原型)。竹林精舍修筑过程中,僧团两大支柱人物舍利弗、目犍连主动来投,各带弟子一百人,此时的僧团规模已达一千二百五十人。

据《中本期经》记载:之后无论是,佛回父国迦毗罗卫见净饭王最后一面,还是前往舍卫国祗园精舍、度化憍萨罗国(迦毗罗卫宗主国)波斯匿王,佛都是“与千二百五十比丘俱”,直到佛再回释氏精舍,姨母大爱道夫人、佛妃耶输陀罗恳请500释迦女出家,同时“城中长者子五百同辈”也要随佛出家,之后僧团才增加的“千优婆塞(优婆夷)”。此后,比丘僧团总人数再未增加。

事实上,佛后来也招收了许多弟子,比如著名的铁匠纯陀(佛陀吃了他供养的旃檀树耳,诱发痢血症,致使佛陀在赶回迦毗罗卫的途中涅槃),但显然这些弟子都不是佛的“常随众”,更多是在家的信男信女,也就是优婆塞、优婆夷。

其实不仅《阿含经》、《金刚经》等佛经记载到底比丘僧团人数也是一千二百五十人。人数不少,但远没有百千亿那么夸张。不过正是由于这一千二百五十人的核心团队,佛教星星之火才得以发展成燎原之势!

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